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香港律师行为什么能够做到按时收费?

2021-12-16
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过去经常有律师朋友问到这个问题,鉴于最近又有客户,在我们提到诉讼会按时收费时,他们很不理解地问道:“按时间收费,那我们怎么知道你们花了多少时间处理这个案件呢?你要是多写了几个小时甚至更多的时间,我们怎么知道呢?”。坦白讲这是个非常好的问题,自然而真诚。我这个有内地律师背景的香港执业律师能够理解,客户问这个问题的原因。但要是问香港本地律师,尤其是本地资深的律师,他们内心可能会有一种被冒犯或者觉得有不受尊重的感觉。

要理解按时收费这个问题,需要对香港整个社会制度,尤其是法治如何运行的有一个全面理解的情况下也许才能明白。然而,如果没有在这里学习、生活或工作多年,尤其是在律师行业工作过,一般人确实难以理解律师行业为什么能够做到按时收费。香港律师按时收费几乎在所有香港律师行都能做到,尤其是在诉讼和仲裁领域。我个人理解主要原因有二

一是香港律师会是自治专业组织,其为了自身的荣誉、生存和持续健康发展,它必须要非常严格监管,一旦有任何投诉,律师会必定会跟进处理,清理自家门户并严惩不遵纪守法者。

二是在客户对律师费用有争议时,有权向高等法院申请复核,高等法院还设有专门稽核律师费的法官(Taxation officer)来审核律师费用是否合理。此时处理案件的律师要就双方争议涉及的,处理案件的时间和有关案卷都要给稽核法官审核是否合理。合理性的标准就是处理相同或类似案件的同等经验的律师,来处理该案件需要多少时间为来审核,当然法官通常要求会更高。

同时因为律师行不同的人员来处理费率也会不一样,因此法官也会考虑案件是否有必要这样或那样处理以及是合伙人、律师处理还是助理来处理谁更恰当等因素作出判断。

如果审核后发现律师花费时间偏多,法官有时会把律师费用减掉三分之一左右;当然如果发现作假故意编造时间骗取律师费,那可是有可能承担刑事责任甚至吊销律师牌照,完全不值得这样去做。

即使通常都不会触犯吊牌,但和客户去高等法院稽核律师费所花费的大量时间和精力,恐怕去做别的案子都赚回来了,还别说无端给自己增加的心理压力,所以根本不值得这样去做。因此,行业中通常是律师在计算所花费的时间时,会自己把时间收紧一些,一个典型的例子就是,比如处理一个案件花了整个上午4个小时,但正常的生活是要上洗手间、喝杯茶饮之类。因此,你写3个半小时就算合理,这样即使有稽核、投诉也不用担心害怕。即律师自身也必须要非常自律才能完成。

综上所述,关键是外部有严格的监管机制,长此以往,律师界会转换成内心的一种自觉,即使有争议也能够得到解决,所以整个行业都能做到。理解了这套制度如何运行就理解为什么能做到。




免责声明:
本文是作者根据自己的理解和实践经验总结写成,它不是针对某一个案件具体的法律意见或建议。各位律师、朋友和读者在遇到具体案件时,请咨询你的办案律师并以其意见为准。

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