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香港律师认可仪式——一场法律人的盛宴

2021-12-20
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律师认可仪式邀请函

邀请函内容是:

各位同事:

本人认可为香港高等法院律师的宣誓仪式,将于2017年10月7日星期六上午11:30分在高等法院大楼举行。非常感谢王律师做为本人认可仪式的举荐人。真诚邀请各位同事莅临并合影留念。

同时,在宣誓认可仪式后下午1:00点,本人在力寶軒设有午宴,欢迎各位光临。如果阁下能够莅临午宴,烦请告知,以便我能提前订位。

期待各位同事的光临。

读完此函,突然意识到Michael已经实习满2年,到了他从实习律师宣誓认可为正式律师的欢庆时刻。由于香港实习律师多数是2年前的7-8月份开始实习,2年实习期结束后,从每年的金秋10月开始至第二年的1月就是香港高等法院宣誓认可律师的高峰季节。

内地律师宣誓快速高效

我们知道,在我们内地司法考试通过并实习1年后,也有一个比较正式的律师认可仪式,我本人而言,记得当时是要求所有人都穿上律师袍(至少是正装),聚集到深圳莲花山山顶,在改革开放的总设计师邓小平雕塑面前,所有同仁都整齐列队,在律师协会会长带领下,以跟着宣读誓词的方式庄严宣誓完成的。宣誓时间虽不算太长,大约在10分钟上下,但内心依然是非常激动和兴奋不已的。整个过程大约需要半天时间,程序上可算得上是快速高效。

香港律师认可仪式庄严肃穆

1. 实习律师被认可前的特别称谓

香港律师的认可仪式,很幸运地还保留了普通法律师入行的原始和庄重。根据我本人的亲身经历,在律师行非常辛苦的实习2年结束后,实习律师此时在律师行的身份非常特殊,因为此时还未宣誓认可,既不是正式律师;同时因2年实习合同期已经结束,也不是实习律师。因此在律师行的正式称呼叫做律师助理(paralegal)。

该律师助理会向律师会申请办理相关手续,同时还要提交申请资料给高等法院和香港的律政司公诉机关,因为在香港必须要有律政司的不反对意见,证明无违法犯罪行为,才能认可为律师。

同时,因为香港律师会是自治组织,对于律师认可的申请材料也要求非常认真细致,不但要提供该实习律师过去2年详尽工作总结,印象中最深的是还要求提供该实习律师过去2年的请假(包括病假)和出差的详细记录,这些记录详细到每一日,都要提交给律师会审查。


2. 认可律师是法庭以审理案件方式进行

值得注意的是,香港律师的宣誓认可,是在实习律师实习结束后,还要向法院提交资料,香港是把实习律师的认可事宜按照审理正式的案件来处理的。只是审理的是杂项案件而已。在审理的各项申请材料准备就绪之后,就会由高等法院工作人员进行排期,决定法庭审理杂项事件,即律师宣誓认可的日期。

这里非常值得一提的是,香港高院的法官非常值得尊敬和赞许,他们都是牺牲自己周末的休息时间,义务主动轮流值班为年轻的实习律师举行庄严的宣誓认可仪式。从每年10月份一直持续到下一年1月份甚至更长的时间。待宣誓认可的日期决定之后,该实习律师就会发出本文开头的邀请函,邀请律师行同事及其亲朋好友参加其人身之中的重大喜事。


3. 认可律师是由指导老师在法庭上举荐

此时的实习律师通常会自己写一封宣誓认可发言稿(admission speech)或者说小小自传,非常认真和全面的总结自己的人身经历,尤其是讲述自己人身经历中为什么要学习法律,为什么选择做律师的众多逸闻趣事。在该自传中,他通常会把自己经历的苦与乐、悲与伤都有感而发地写出来,讲述给法官听。此发言稿会事前发给实习律师的指导老师,通常是律师行的合伙人,当然该指导老师通常会是该实习律师的在法庭上的举荐人(Mover)。

4.律师认可仪式庄重而喜庆

香港律师宣誓认可之日,是一个特别喜庆的日子,完全类似于我们内地结婚喜庆之日或者庆祝老人过80岁大寿的日子。此时在法院庭外少了昔日的庄严与肃穆,到时处是人声鼎沸、喜气洋洋,充满节日的气氛。在庭内更是座无虚席、一位难求。因为每个实习律师的亲朋好友同学几乎能来的都来了。

此时你会见到许多非常感人的场景:有80-90岁的垂垂老人拄着拐杖步履蹒跚地来到了法庭;也有的老人已经完全不能行走了,在儿女的搀扶下或者推着轮椅也坐到了法庭前排;更有几个月的婴儿还吸着奶瓶或者2-3岁的小孩,就躺在其母亲或者父亲的怀抱里,也在法庭前排就坐。大家都亲身来到法庭,一起来见证和祝福:他们自己的孙子孙女、或者儿子女儿、或者自己的爸爸或者妈妈以及自己的丈夫或妻子成为律师的光荣时刻。


5. 律师认可由法官一个一个审理

宣誓认可仪式开始前,法庭和平常审理案件一样,庄严而肃穆。座无虚席的法庭此时突然鸦雀无声,大家都静悄悄地等待法官大人的到来。此时实习律师(包括实习大律师)会大约6至8人左右一组,每一组大致1个小时左右完成宣誓认可,实习事务律师会全部坐在高等法院陪审团成员的席位上,实习大律师是坐在举荐人背后座位上。

法官一到庭,全体起立后即开庭审理杂项案件。此时,各个指导老师即举荐人,会把自己指导的实习律师,在法庭上绘声绘色地、声情并茂地用感人肺腑的语言向法官进行举荐,当然都是对自己的学生赞不绝口。主要是赞扬实习律师品行如何优良、工作如何认真负责;家人如何支持、付出了多大牺牲等等。

此时指导老师通常还会指向观众席,告诉法官实习律师的爷爷奶奶、父母或者妻儿也正在前排就坐静候佳音。当然整个举荐期间充满了众多令人开怀大笑的实习律师一生中的逸闻趣事。此时的香港法庭庭内也一反常态,不时地传出持续的欢快的笑声。

由于实习导师会一个一个地举荐给法官,法官也会一个一个地审核,当然听完后法官都会当庭敲锤宣判:下令把该实习律师的名字登记在香港高等法院的律师名册之上(即ROLL)。然后实习律师会走到法庭证人席位面前宣誓并签名。宣誓的内容主要是:我要尽我最大能力,尽最大努力捍卫法治以及维护当事人利益等。我想这也许就是,为什么香港律师执业证上都写为:某某某,香港高等法院执业律师,但没有律师行名字的缘故吧。

6. 资深法官语重心长的告诫

宣誓签字结束后,资深的老法官通常还会语重心长地告诫刚刚认可的年轻律师3至5分钟。告诫他们:成为律师是一种荣誉,一定要好好珍惜。荣誉来之不易,但毁掉却非常容易,犹如建一座大厦需要很长的时间,但顷刻之间大厦即可坍塌。由于观众席的原因,需要翻译为中文,所以此类告诫事实上多数律师当时是听了两遍。

最后,幽默的法官通常还会当庭颁发命令,命令实习律师当日休息一天,去和家人及朋友好好地庆贺一下自己成为律师的喜庆日子。

可见,香港律师的宣誓认可仪式是耗时长,程序庄严肃穆但充满喜庆,仪式感强。

美国律师宣誓方便快捷

由于香港的JD 学位被美国ABA(美国律师协会)认可,因此我曾经也准备过较长时间的纽约州律师考试,做了大量笔记。还和另外3个JD 同学或好友组成了考纽约州律师考试学习小组,大家都学习了Barbri律考培训资料和视频以及做了大量练习题。我后由于小孩出世停下。目前该学习小组其它3为同学或好友全部通过,按参考人数计算,通过率是100%,包括我在内该小组通过率也是75%。他们考试通过后即可宣誓认可为纽约州律师。

根据其中一位JD同学的介绍,纽约州律师的宣誓认可仪式每一年有几批。通常分为两种,一种大的宣誓通常在1月和6月举行,人数可能上千人,由法官主持,场面蔚为壮观。但通常多数考生都会选择离自己方便的时间,去做一年四季都举行的小规模宣誓。

一般小规模的宣誓可能100-200人。宣誓前通常会有一个简单的面试,面试在一个小的室内帐篷一样地方举行(booth)。帐篷内里面会有2个纽约州的律师来面试你。根据同学讲,其实不是什么正式的面试,更多的是和你聊天拉家常。比如问你美国如何呀?有无和好朋友一起玩呀?今后的职业规划如何呀等等问题?面试大约持续5分钟,然后面试官就说:恭喜您通过面试。然后就等候进行一个集体的宣誓。

在100-200人全部面试完毕后,就会在一个大礼堂等待一位法官会过来,全部着正装带领大家宣誓效忠美国的宪法和纽约州的法律。宣誓完毕之后,法官就会说:Congratulations祝贺您们正式成为纽约州律师,整个过程也大约需要半天时间。

可见,美国纽约州的律师宣誓认可仪式也算是方便快捷,快速高效。

综上所述,我们内地律师和美国律师(纽约州)的宣誓认可都算得上是高效快捷。香港由于律师的认可是法庭按照审理杂项案件的方式来一个一个审理的,程序上保守而且速度慢,很可能一年四季都在举行,但庄严肃穆,仪式感很强。感兴趣的朋友非常值得现场感受,这是一场法律人不容错过的法律盛宴。


作者香港张元洪律师—欢迎转发


免责声明:
本文是作者根据自己的理解和实践经验总结写成,它不是针对某一个案件具体的法律意见或建议。各位律师、朋友和读者在遇到具体案件时,请咨询你的办案律师并以其意见为准。

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